First Lessons In Love, – 2021

Cuando “correcto” es “incorrecto”


La perspicacia y la sabiduría a menudo no son suficientes. Porque incluso cuando se entienden, pueden fortalecer las debilidades que se esfuerzan por exponer. Caso en cuestión:
El anti-trumpismo que ha expuesto múltiples mentiras e hipocresías no ha llevado a la desaparición del trumpismo. Todo lo contrario. A pesar de la victoria de Biden en 2020, los seguidores de #45 parecen estar más decididos que nunca a recuperar a su hombre en la Casa Blanca o, al menos, mejorar aún más su control sobre el partido republicano.
La verdad puede hacerte libre, pero cuando no se acepta, puede hacerte más terco y mezquino que nunca; por lo tanto, las falsedades y conspiraciones que actualmente están siendo defendidas en voz alta y ridículamente por Trump y sus aliados.
La culpa principal aquí no radica en los oyentes, sino en los defensores, que a menudo han exagerado sus afirmaciones con repeticiones interminablemente aburridas dirigidas a la audiencia equivocada. El objetivo principal de la verdad no es llegar a los titulares. Es cambiar los corazones, calentarlos lo suficiente como para que respondan naturalmente a las necesidades humanas dondequiera que existan.
Primero y último, decimos, la verdad se dirige a la conciencia que siempre quiere el triunfo del bien sobre el mal. La libertad de prensa ha salido mal con su incesante enfoque en la negatividad de la humanidad, silenciando, si no silenciando, las voces redentoras de bondad y misericordia a través de las cuales prospera la libertad.

When Being “Right” Is “Wrong”

Insight and wisdom are often not enough. For even when understood they can strengthen the weaknesses they endeavor to expose.  Case in point:

The Anti-Trumpism that has exposed manifold lies and hypocrisies has not led to Trumpism's disappearance. Quite the contrary. Despite Biden's win in 2020, the followers of #45 appear to be more determined than ever either to get their man back in the White House or,  at the very least, further enhance his hold over the Republican party.

Truth can make you free, but when not accepted, it can make you more stubborn and meaner than ever; thus, the untruths and conspiracies currently being loudly and ridiculously espoused by Trump and his allies.

The primary fault here lies not in the hearers but in the advocates, who have often over-stated their assertions with endlessly boring repetitions aimed at the wrong audience.

Truth's primary aim is not to make headlines.  It is to change hearts, to warm them sufficiently that they are naturally responsive to human need wherever it exists.

First and last, we say, truth addresses itself to the conscience that wills always for the triumph of good over evil.

Freedom of the press has gone awry with its ceaseless focus on humanity's negativity,  muting if not silencing the redeeming voices of kindness and mercy through which freedom prospers.

Your Life is Worth Living, Let’s Make It So

By Andrew L. Pate, Jr.

Early in what historian's sometimes call "the Modern Era," when powerful companies began to take shape in energy, world trade and virtually everything else, the brilliant Danish philosopher Soren Kierkegaard observed a grievous consequence for human beings, which I shall here call "the loss of the personal."

When numbers—size, value, etc.—count the most, human beings count the least.  Yes, there's sufficient truth in that statement to take it seriously.

This descent of humanity has accelerated recently.   We see it unmistakably in the sharpness of the divisions among us, in the alarming rise of suicides and in our misguided, self-centered search for meaning in our particular racial or ethnic identity.

As serious as the damage being done to our planet by Global Warming, much worse, we should think, is the deterioration of human community.   Even if we gain come control over the Warming, it matters little if we, the primary living creatures on earth, do not believe in ourselves and think all our lives are worth living.

To halt this dehumanizing of our very selves, our first task is clear: to recover our sense of self-worth., a building block in the very foundation of our Judaeo-Christian heritage.

Along with this greater appreciation of me and you, there also has to be the recovery of a sense of  a purpose in everyone.   People who feel defeated have lost their  sense of direction.  they too often think they are useless and different, sometimes failing to realize that no one is perfect.

But it cannot be just about me, it has also to be about you and everyone else.   The underlying evil in radical prejudice is not white pride or black pride, it is the absence of an abiding appreciation  for our common humanity.  Life is worth living, every life of every color.

Which calls for a maturity of insight and wisdom in us:  a summons to each of us to see in others their imago dei  We can catch a glimpse of it in the smiles of endangered Afghan children, or the children of poverty playing games.

You have worth, I have worth, as much as anyone else in the whole wide world.

So, hug yourself, feel the warmth in knowing how beautiful or handsome to God you are.

 

Cristianismo falso versus lo real

Por Andrew L. Pate, Jr.
Nunca podremos escapar de nuestras raíces. No del todo. Se quedan con nosotros hasta nuestro último aliento, y más allá, en los recuerdos compartidos sobre nosotros que continúan.
Pero podemos ser más conscientes de cómo el entorno en el que crecimos ha dictado a las personas que somos. Soy sureño. Soy un tejano nativo. Respeto la cordialidad. Me resisto a casi todos los intentos de controlar mi comportamiento. Todo lo cual, y más, está integrado en lo que soy. ¿Podemos cambiar nuestras raíces? La verdad es que no. Pero podemos controlar, al menos en parte, adónde nos llevan. Mi educación seccional no tiene por qué ser cerrada. Puede crecer, evolucionar, es decir, en tener puntos de vista que sean más apreciativos y comprensivos con las diferentes tradiciones.
Desafortunadamente, demasiados "cristianos" se han paralizado en su educación. No quieren ser cambiados o ohallenged de ninguna manera significativa. Y no hay lugar donde esto sea más evidente que en el absolutismo de cristianos prominentes en la arena política de 2021. Los llamados cristianos "evangélicos" son un ejemplo notable. En su mayor parte, son los herederos directos o indirectos del fundamentalismo del cinturón bíblico que condonó la esclavitud y que históricamente se ha resistido con demasiada frecuencia a los cambios que levantarían las leyes y prácticas que suprimen a los negros, otras minorías y los inmigrantes. Es triste, de hecho, cuando las personas tan paralizadas no están dispuestas a crecer en su fe.
El fundamentalismo bíblico no es la fe cristiana del Nuevo Testamento; y tampoco lo son otras interpretaciones seculares. Críticas similares se pueden hacer contra aquellos que abrazan con voluntad cada nueva moda, como si, su ser nuevo fuera razón suficiente para la aceptación de la fe. Cada punto de vista debe pasar la prueba de una fe en constante crecimiento y abierta para siempre a una visión más profunda. Las miradas más sólidas al Nuevo Testamento son, creo, las tomadas por eruditos que han dedicado sus vidas a la interpretación precisa de las escrituras más sagradas del cristianismo. Casi sin excepción, estos estudiosos nos muestran cómo hacer crecer nuestras raíces; y nos llevan en un viaje, no a un lugar fijo.
Y nuestros mejores eruditos nos dicen que el cristianismo paralizado que se basa en una interpretación inmutable de las Escrituras es el cristianismo falso. El verdadero cristianismo es, nos dicen los eruditos, lo que está siempre abierto a recibir "nuevas enseñanzas" de Jesús. Doy gracias a Dios diariamente, sin falta, que mi educación me ha llevado a mi desarrollo presente, en este día y edad.

When Not to Believe

By Andrew L. Pate, Jr.

Anytime you don't know much about who is saying what, question the "other's" statement, seriously question it.    Your ignorance signals danger. And the speaker is likely to be a con artist.

So, the question looms:  How best can we respond to the "other" person? Try these four steps.

First, ask about the "other's" level of expertise and bias?  When it's obvious ignorance and prejudice are speaking, run!  As fast as you can.  Even if the "other" is famous.

Two, always ask of  the "other" how much education he or she has on  the topic and even ask as to where that education was obtained?  Yes, some schools are better than others; some actually have years of research and success in support of their spokespersons and graduates   It's not by accident that Einstein was Einstein

Thirdly, ask whether the "other" is trustworthy? Politicians are biased as are preachers and others whose chief concern is to protect their status quo.

Thirdly, apply your own experience and intelligence.  Trust your best judgment when alarms are sounded.  Every individual can think for himself or herself.  So can you!

Lastly, inquire as to what History can tell you.  Have the ideas under discussion failed in the past?

For me, applying these four steps always is to be done with the teachings of Christ uppermost.  Yes, it's true:  Christ has sometimes forced me to change my mind, but never have I found Christ to be be wrong.

 

 

 

 

What It Means to Be Radically Pro-Life

Faith2021.net is a creation of Andrew L. Pate, Jr.  Dr. Pate is an experiened pastor and theologian known for his ability to apply Christian values to contemporary issues.

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By Andrew L. Pate, Jr.

I am radically pro-life, more so I think than are many present-day so-called Christian "evangelicals," who, essentially, in their passionate anti-abortion position, focus almost totally on their key issue..

Perhaps the most notable exclusion in the "evangelical" view concerns its silence on capital punishment.  A valid biblical and constituional position here surely extends to the question of whether, if ever, it should be legally okay to end a life, before or after birth.

I personally am strongly against the death penalty except in extreme cases where the crime and the criminal have themselves been unmistakably so cruel and dehumanizing  that the perpetrator has forfeited his or her life.

In a broader and more definitive way, my pro-life stance means to value life in its variety of forms, including  for example, the life of the pregnant teen and any woman with child who has been raped as well as the lives of all the persons affected by the pregnancy.  As best I can determine, a rationality similar to mine underlies the SCOTUS Roe vs. Wade decision of 1973, in which was struck down a Texas law banning abortions.

Anti-Roe vs. Wade advocates will quickly point out, no matter the decision's rationality, it remains the case that the  unborn "embryo" is defenseless.   Simply put: an abortion violates that embryo's right to be born.  Concerning which  I am compelled to press the point further:  The right to pursue liberty,  justice and happiness is the legal right of every citizen of the U.S., a right undeniably protected by the U.S. constitution and its amendments.

Withdrawal of the protections for the "born" not only is unconstitutional in my view, it runs contrary to the core teachings of Jesus about living fully and well in this life.  "Behold the birds of the heaven, that they sow not, neither do they reap, nor gather into barns; and your heavenly Father feedeth them. Are not ye of much more value than they?" (Matthew 6:26, ASV).

Who determines how to assure the protections of the born and the unborn ?  "Evangelical" pro-lifers appear to insist on protecting "the unborn" but say all too little about protecting the living.

I have never killed another person, knowingly I should add.  But I have supported wars I considered "just" and I have supported  Roe vs. Wade for what I think are logical, Christian and constitutionally based reasons.  But in my decision-making, there have always been the "unknowns," Have we been lied to?  Why would there be a real need not to abort? And many more such questions.

I am not God.

Most radically on my Pro-Lifeline is its totally selfish nature.   I love life!  I love my wife. my children and grand-children!   I love ministry and the church's great witnesses..  I love my home.  I love the joy that comes when new life is born.  And I love every reader and non-reader of my writings.    In short, I  love humanity and the God who created the earth, the moon and the stars, and every living creature.

Thank you, Jesus.

 

 

 

 

 

Cómo nuestra fe puede guiarnos a través de la locura de un mundo extraño

Por Andrew L. Pate, Jr., Th.D.
Las decisiones pueden ser intimidantes. Porque pueden ser muy complejos. Pero los cristianos deben hacerlas, y de "la manera correcta". Tal es nuestra vocación. Descubrir ese "Camino" requiere que, en primera instancia creemos, descartemos todo lo que nos bloquea, como la política mundial y la política estadounidense en particular. Los individuos involucrados en estos procesos no tienen más que un propósito de control, ejercer el poder político. La fe, o su consideración, es secundaria a ellos. Así que no son de ninguna manera nuestros guías o líderes en la toma de decisiones cristianas. Entonces, dejemos de lado no solo el trumpismo, sino también el socialismo, el comunismo, el fascismo y el progresista. Estos también son "política". La fe no es su prioridad. Sin embargo, no podemos quernos aquí con nuestros despidos; también debemos hacer todo lo posible para dejar de lado ciertas posiciones

Por un lado, tomemos a los "cristianos evangélicos" que se aferran firmemente a una posición antiaborto. Si bien el entusiasmo teórico y la fuerza de la convicción son admirables, su visión de la fe es demasiado estrecha y extrema, muy rara vez inclusiva, si es que lo es. Los liberales cristianos no son mejores. Yerran en la dirección opuesta, demasiado rápido para ir con lo que sea el viento. La mayoría de las opiniones "cristianas" que deberían ser rechazadas por los cristianos serios son radicales hasta el extremo. excesivamente apasionados, no acerca de Cristo, sino acerca de su propia capacidad para interpretar las enseñanzas de Cristo para el siglo 21ste. Al encontrarnos con estos extremos, ¡debemos andar suavemente y, cuando sea necesario, huir de ellos!

Por supuesto, nosotros también estamos aquí intentando nterpret la fe de una manera significativa, que requiere que, creemos, para viajar en un cierto camino. En primer lugar, estar siempre centrado en Cristo. Por ejemplo, en la aplicación:: los cristianos no podemos simplemente tirar como anticuada la enseñanza de Jesús sobre la santidad de la unión hombre-mujer. Dar un paso tan radical sería, de hecho, una desviación radical de nuestra fe histórica y bíblica, hacia lo que equivale a una posición no cristiana. Las interpretaciones precisas de la fe también apuntan a la Unidad de la humanidad y a la aceptación sin reservas de nuestro pueblo. Estas son, reafirmemos, nuestras "llaves" del reino. Una Fe, Un Señor, Un Padre de nosotros Todos--estos están en el centro de nuestra fe como nuestros baluartes contra la locura y el comportamiento escandaloso.. Sin ellos, fracasamos. Donde Cristo guía, debemos seguir.

How Our Faith Can Lead Us Through the Craziness of a Bizarre World

By Andrew L. Pate, Jr., Th.D.

Choices can be intimidating. For they can be very complex. But Christians must make them, and in "the right Way."  Such is our calling.

To discover that "Way" requires us, in the first instance we believe, to dismiss everything blocking us, like world politics and American politics in particular. The individuals involved in these processes have but one controlling purpose, to wield political power. Faith, or its consideration, is secondary to them. So they are not in any way our guides or leaders in Christian decision-making.

So, let us then lay aside not just Trumpism, but also Socialism, Communism, Fascism, and Progressive-ism.  These too are  "politics."  Faith is not their priority.

We cannot stop here with our dismissals, however; we must also do our best to lay aside certain"Christian" positions which, despite their claims, are not accurate faith interpretations.  We include here the heretical forms of "evangelical Christianity" and " Christian Liberalism."

Understand. This is not to say that everything advocated by the above-named groups is in Christian error. No--it is to say that they are misguided in serious ways, whatever their positions.

For one, take the"evangelical Christians" who hold staunchly to an anti-abortion position. While their enthusiasm and strength  of conviction are admirable, their faith-insight is too narrow and extreme, too seldom inclusive, if at all.

Christian Liberals are no better. They err in the opposite direction,  too quick to go with whichever way the wind is blowing.

Most "Christian" opinions  that should be shunned by serious Christians are radical to the extreme. excessively passionate, not about Christ, but about their own ability to interpret Christ's teachings for the 21st century. Encountering these extremes, we should tread softly and, when necessary, run from them!

Of course, we too are here attempting to interpret faith in a meaningful way, which requires us, we believe, to travel on a certain path.

First of all, to be Christ-centered always.

For example, in application:: we Christians cannot simply throw away as outdated Jesus' teaching on the sanctity of the male-female union.  To take such a radical step would indeed be a radical departure from our historic and biblical faith, into what amounts to a non-Christian position.

Accurate faith interpretations also  aim for for the Oneness of   humanity and for the unreserved acceptance of all people. These are, let us reaffirm, our  "keys" to the kingdom.

One Faith, One Lord, One Father of us All--these stand at the center of our faith as our bulwarks against folly and scandalous behavior..  Without them, we fail.

Where Christ leads, we must follow.

Yes, it is that simple.


En Espanol

Cómo nuestra fe puede guiarnos a través de la locura de un mundo extraño

Las decisiones pueden ser intimidantes. Porque pueden ser muy complejos. Pero los cristianos deben hacerlas, y de "la manera correcta". Tal es nuestra vocación. Descubrir ese "Camino" requiere que, en primera instancia creemos, descartemos todo lo que nos bloquea, como la política mundial y la política estadounidense en particular. Los individuos involucrados en estos procesos no tienen más que un propósito de control, ejercer el poder político. La fe, o su consideración, es secundaria a ellos. Así que no son de ninguna manera nuestros guías o líderes en la toma de decisiones cristianas. Entonces, dejemos de lado no solo el trumpismo, sino también el socialismo, el comunismo, el fascismo y el progresista. Estos también son "política". La fe no es su prioridad. Sin embargo, no podemos quernos aquí con nuestros despidos; también debemos hacer todo lo posible para dejar de lado ciertas posiciones

Por un lado, tomemos a los "cristianos evangélicos" que se aferran firmemente a una posición antiaborto. Si bien el entusiasmo teórico y la fuerza de la convicción son admirables, su visión de la fe es demasiado estrecha y extrema, muy rara vez inclusiva, si es que lo es. Los liberales cristianos no son mejores. Yerran en la dirección opuesta, demasiado rápido para ir con lo que sea el viento. La mayoría de las opiniones "cristianas" que deberían ser rechazadas por los cristianos serios son radicales hasta el extremo. excesivamente apasionados, no acerca de Cristo, sino acerca de su propia capacidad para interpretar las enseñanzas de Cristo para el siglo 21ste. Al encontrarnos con estos extremos, ¡debemos andar suavemente y, cuando sea necesario, huir de ellos!

Por supuesto, nosotros también estamos aquí intentando nterpret la fe de una manera significativa, que requiere que, creemos, para viajar en un cierto camino. En primer lugar, estar siempre centrado en Cristo. Por ejemplo, en la aplicación:: los cristianos no podemos simplemente tirar como anticuada la enseñanza de Jesús sobre la santidad de la unión hombre-mujer. Dar un paso tan radical sería, de hecho, una desviación radical de nuestra fe histórica y bíblica, hacia lo que equivale a una posición no cristiana. Las interpretaciones precisas de la fe también apuntan a la Unidad de la humanidad y a la aceptación sin reservas de nuestro pueblo. Estas son, reafirmemos, nuestras "llaves" del reino. Una Fe, Un Señor, Un Padre de nosotros Todos--estos están en el centro de nuestra fe como nuestros baluartes contra la locura y el comportamiento escandaloso.. Sin ellos, fracasamos. Donde Cristo guía, debemos seguir.